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Desarrollarán en Los Ríos bioinsecticida para combatir mosca de alas manchadas que ataca la fruta

Un equipo de investigadores de la Universidad Austral de Chile se encuentra desarrollando un proyecto con miras a concretar una estrategia de control biológico de la mosca de alas manchadas (Drosophila suzukii) que ingresó a Chile en 2017 dejando grandes pérdidas en la producción de frutales en la región de Los Ríos. 

Una visita al huerto de arándanos orgánicos de la empresa Pi Berries en la comuna de Máfil realizó el intendente regional César Asenjo, la seremi de Agricultura Moira Henzi y un equipo técnico del Gobierno Regional de Los Ríos integrado por los profesionales Miguel Ángel Martínez y Paulina Peña para interiorizarse de los avances que realiza un equipo de investigadores de la UACh que se encuentran desarrollando una estrategia de control biológico en base a hongos entomopatógenos, proyecto financiado por el Fondo de Innovación para la Competitividad (FIC) del Gobierno Regional de los Ríos y su Consejo Regional.

En la ocasión, la autoridad visitó y conoció en terreno los alcances del proyecto “Desarrollo de un bioinsecticida a partir de hongos entomopatógenos (HEPs) nativos para el control de Drosophila suzukii en berries en la Región de Los Ríos” y su grado de avance terminado el primer año de su desarrollo. En este sentido, señaló que “es muy importante visitar este huerto  de un beneficiario directo del proyecto, donde existen trampas para el  monitoreo de las poblaciones de la mosca de alas manchadas. Esta es una plaga compleja que ingresó a Chile en 2017 y a pesar de los esfuerzos realizados por el Ministerio de Agricultura y sus servicios correspondientes en conocer la plaga y controlarla, no ha sido suficiente”.

La mosca de alas manchadas o Drosophila suzukii ataca frutas como cerezas, arándanos, frambuesas, frutillas  e incluso ataca zarzamoras y maqui, por lo que su control es difícil si no se conoce bien su comportamiento y ciclo reproductivo.

Cristian Montalva, académico de la Facultad de Ciencias Forestales y Recursos Naturales de la UACh y director del proyecto, indicó que esta plaga como otras que han ingresado y expandido en el país- llegó para quedarse y la opción es aprender a convivir con ellas y prepararse para su control. “Sabemos que esta plaga genera enormes pérdidas económicas a los productores que ven mermada o perdida completamente su producción y hasta el momento la única forma de combatirla es usando químicos”, indicó. A través de este proyecto FIC, el equipo de investigadores ha dedicado este primer año de ejecución a estudiar el comportamiento del  insecto y de sus poblaciones junto con su ciclo reproductivo. “Durante este primer año de desarrollo del proyecto, hemos identificado qué otras especies presentes en la naturaleza -en este caso hongos- nos pueden ayudar a combatirlas de forma biológica, sin usar pesticidas y que sea efectiva para las condiciones climáticas de nuestra región”, puntualizó.

El objetivo del proyecto es buscar algún enemigo natural de la mosca de alas manchadas que sea nativo de la zona, como los hongos. Una vez identificados, se aíslan e identifican molecularmente para posteriormente probar  su efectividad sobre la mosca en condiciones de laboratorio. Esta última fase constituye el principal desafío para el segundo año de desarrollo del proyecto, el que recién comienza. El investigador indicó además que “tenemos puestas trampas en 14 huertos de la región, para colectar moscas mediante un atrayente. Esto nos permite conocer más del ciclo de vida y la dinámica de vuelo de estos insectos, además de sus épocas de reproducción. Con esta información, más las pruebas de patogenicidad de los hongos nativos sobre el insecto podremos desarrollar un prototipo piloto a escala de laboratorio que es el resultado comprometido al término de este proyecto.  Con un posterior financiamiento, podremos desarrollar un producto comercializable que pueda ser utilizado masivamente por los productores”. 

El director del proyecto destacó además la articulación con otras iniciativas financiadas por el FIC que permitirá construir las curvas de vuelo y conocer las mejores fechas para aplicar el producto en base a hongos entomopatógenos. “Para nosotros es importante desarrollar un producto que ayude a los productores a controlar las pérdidas de la fruta sin incurrir en el uso de productos químicos que pueden perjudicar finalmente su puesta en venta en el mercado, dado que las exigencias de los consumidores aumentan año a año”, puntualizó.

Por su parte, el intendente regional valoró el esfuerzo de este equipo de investigadores por generar ciencia aplicada y transferible a los agricultores, con el apoyo de fondos regionales. “En la región estamos fortaleciendo la producción orgánica sustentable, por lo que tenemos que avanzar en mecanismos que nos permitan de manera biológica contener o controlar esta plaga. Aquí hay un ejemplo claro que la investigación aplicada que ese está haciendo trabajo científico en terreno para desarrollar un producto que sea utilizado por los productores frutícolas de la región”, sostuvo. Asimismo, los instó a fortalecer la transferencia tecnológica de sus resultados, indicando que “nuestra región tiene 7 mil productores en programas territoriales y 10 mil usuarios de INDAP, con una estructura muy grande de funcionarios que deben estar preparados para transferir conocimientos actualizados a los agricultores”.

Finalmente, la seremi de Agricultura Moira Henzi, dijo que “llegar a aplicar un hongo que pueda controlar a la mosca sería muy favorable para la pequeña agricultura. Será una herramienta muy útil porque se va a reducir la cantidad de químicos que deben aplicar hoy en día para el control de esta plaga. Estos proyectos se traducen en soluciones para problemas complejos en la región que aun cuando se han hecho capacitaciones no ha sido suficiente hasta ahora para combatirla en forma eficiente”.

En el proyecto de 24 meses de duración participan la Universidad Austral de Chile, Pi Berries, Fënsur, Framberry, la Asociación Gremial Los Ríos Orgánico de la región de Los Ríos y Lankorganic SpA. El director del proyecto es el Dr. Cristián Montalva R. y sus coinvestigadores son la Dra. Cecilia Ruiz G., Dr. Cristian González S., Dr. Tomás Lobos M., Tec. Med. Isabel Vives G. y la Ing. For. Andrea Díaz A.

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