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UN 23 DE JULIO DE 1904 MURIÓ EL NATURALISTA RODULFO PHILIPPI

En la ciudad de Santiago falleció el 23 de julio de 1904, el
alemán Rodulfo Amando Philippi Krumwiedem, a los 96 años de
edad. Está considerado como el sucesor del científico francés
Claudio Gay, por el gran desarrollo que le dio a Chile en el
campo de la biología y la geología.

En una época de gran actividad científica en descubrimientos
de especies y recursos, y bajo la profunda influencia de las
ideas darwinistas, se convirtió en el consultor del gobierno
de Manuel Montt Torres en materias geológicas y naturalistas.

Realizó 26 exploraciones científicas en el territorio, lo que
le permitió escribir más de 400 artículos, folletos,
manuscritos y comunicaciones geográficas, geológicas,
botánicas, paleontológicas y zoológicas. Todos estos trabajos
fueron publicados, principalmente, en los Anales de la
Universidad de Chile, y con ellos el investigador dio a
conocer e integró a nuestro país al universo científico
europeo.

Adicionalmente, y como resultado de su trabajo realizado en
Chile, publicó en Alemania en 1860, el libro “Viaje al
Desierto de Atacama”, el que contiene más de 27 ilustraciones
y un mapa. En este libro, Philippi entregó informaciones
botánicas y geológicas de un espacio geográfico desconocido
no solo para él y el Gobierno de Chile, sino también para
Europa. Otros libros que destacan son: “Los Fósiles de
Chile”, publicado 1875 y “Elementos de Historia Natural”,
publicado en 1869.

Phillipi nació cerca de Berlín, el 14 de septiembre de 1808.
A los 10 años fue mandado junto con su hermano a estudiar a
Suiza. Luego regresó a Berlín, donde realizó su instrucción
superior en la Real Universidad Prusiana, titulándose de
doctor en medicina y cirugía a los 22 años de edad.

No ejerció y prefirió profundizar sus conocimientos en las
Ciencias Naturales, y para ello viajó por Francia e Italia
durante tres años, dedicándose a estudios científicos
biológicos y geológicos. A su regreso a Berlín en 1833,
colaboró en revistas científicas y tres años más tarde
publicó un trabajo sobre los moluscos de Sicilia, por el cual
el Rey de Prusia, Federico Guillermo III, le concedió una
medalla de oro.

Ese mismo año se casó con su prima Karoline Krumwiede, con
quien tuvo un hijo, y se radicó en Cassel, desempeñándose
como profesor. Por motivos de salud, la familia se trasladó a
Nápoles, pero luego de tres años regresaron a Cassel, en
1840, donde Phillipi continuó con su Cátedra de Historia
Natural. En esa época se tornó difícil su vida, por la
persecución de que eran objeto en Alemania, las personas de
ideas liberales como él.

Mientras tanto, su hermano Bernardo se había venido a Chile
en 1833 y en Chiloé vio las posibilidades para la corriente
migratoria de alemanes a Chile. Contratado por el gobierno de
Chile regresó a su país y a fines de los cuarenta, organizó
la primera inmigración.

Rodulfo preocupado por su situación e influenciado por
Bernardo se vino a Chile, llegando a Valdivia en diciembre
1851, de donde se dirigió al fundo de su hermano en La Unión.
Su intención era dedicarse a las actividades agrícolas. Pero
en enero, recibió la noticia de que su hermano había sido
asesinado por indígenas sublevados a raíz del “Motín de
Cambiaso”, en la zona de Magallanes, como consecuencia de la
Guerra Civil de 1851.

La primera reacción de Phillipi fue regresar a Alemania, pero
el gobierno de Montt, realizó intensas gestiones para evitar
su partida, ofreciéndole empleo y seguridad. De esta manera,
y por decreto del 12 de noviembre de 1852 fue nombrado
miembro correspondiente de la Universidad de Chile y en el
mismo año rector del Liceo de Valdivia.

Con todos estos cambios en su vida, entendió que su
permanencia en Chile era definitiva y trajo de Alemania a su
esposa, hijo, su biblioteca y colecciones científicas.
Entonces, y por orden del gobierno, Phillipi efectuó un viaje
de reconocimiento al Desierto de Atacama entre 1853 y 1854.

En esa época en el desierto se juntaban las fronteras aún
poco definidas de tres países, Chile, Perú y Bolivia, sobre
las cuales comenzaban a surgir diferencias, por ser un
apetecible territorio, que según la opinión de los
naturalistas de esos años, encerraba inmensas riquezas
minerales.

Además, de las investigaciones, descubrimientos, y de los
impresos que dejó, Phillippi se desempeñó como Director del
Museo de Historia Natural; estuvo a cargo de la formación de
un jardín botánico, y de una Cátedra de Historia Natural en
la Universidad de Chile.

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